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Rodri: "Ganar una Eurocopa con mi país es mucho más que un sueño"

Donaueschingen (Alemania), 7 jul (EFE).- Rodri Hernández lo ha ganado todo con el Manchester City. Ha marcado el gol de la 'Champions' más perseguida. Encadena éxitos a nivel de club pero confiesa, siendo referente de la selección española que vuelve a sentirse cerca de la gloria, que ganar la Eurocopa con su país "es mucho más que un sueño".

Rodri Hernández, centrocampista de España, en una entrevista con EFE en Donaueschingen (Alemania). EFE/ J.J. Guillén
Rodri Hernández, centrocampista de España, en una entrevista con EFE en Donaueschingen (Alemania). EFE/ J.J. Guillén

Donaueschingen (Alemania), 7 jul (EFE).- Rodri Hernández lo ha ganado todo con el Manchester City. Ha marcado el gol de la 'Champions' más perseguida. Encadena éxitos a nivel de club pero confiesa, siendo referente de la selección española que vuelve a sentirse cerca de la gloria, que ganar la Eurocopa con su país "es mucho más que un sueño".

España vuelve a pisar terreno de privilegio, a ser considerada favorita por un "gen ganador" que Rodri asegura se debe a Luis de la Fuente. Lo inculcó desde hace años a un grupo que también supo ganar títulos en categorías inferiores. Como la 'generación de oro' del fútbol español que construyó "la leyenda" en 2008, de la misma manera que en el presente los internacionales españoles se han marcado el reto de hacerlo en 2024. Engancharon al país con su fútbol y derribaron otro muro en su camino. De los fantasmas de cuartos de aquellos años, al reto del anfitrión tumbando a Alemania.

"Yo lo que quiero es pasar, ganar", asegura Rodri en una larga charla con EFE en la que reflexiona sobre el estilo. Una evolución obligatoria, que defiende también aceptaría Pep Guardiola rebajando la posesión, por el tipo de futbolistas de España que no tiene "miedo a los desafíos". Es el mensaje que ha calado de De la Fuente. Llega la Francia de Kylian Mbappé como último desafío antes de la final.

Pregunta: De sentir que poca gente creía en esta selección a ver todo el país esperanzado...

Respuesta: Hasta que no llegan estas competiciones uno no sabe donde está. Yo tengo mucha confianza en este equipo. Ya demostramos en la Nations League y desde que llegó Luis de la Fuente que podemos competir con todos. Se han hecho las cosas muy bien, pasito a paso, y eso construye un modelo ganador. Fue importante volver a ganar un título y ahora una Eurocopa es un contexto distinto. Se ha visto una España muy segura, que hace las cosas muy bien, siendo muy humilde, sin creerse nada que no es y así vamos a seguir hasta el final.

P: Se ha puesto en el espejo al 2008 con Iker Casillas, Puyol, Ramos, Xavi, Iniesta, Villa, Torres. Son nombres de leyendas. Con los actuales, ¿de verdad ve similitudes?

R: Son leyendas pero hubo un momento que eran jugadores 'por hacer'. En esa Eurocopa 2008 España venía tras muchísimos años sin ganar y ellos construyeron la leyenda. Nunca uno nace siendo el mejor. Lo es madurando, creciendo y ganando. Es lo que quiere esta generación. Ellos fueron una generación dorada pero en su día tuvieron que construir ese legado ganador que empezó en ese torneo que recuerdo muy bien, el de 2008. Fue la primera Eurocopa que vi y no íbamos de favoritos con el equipazo que entendemos que es hoy. Construyeron un legado igual que lo queremos lograr nosotros.

P: Fue una generación que rompió barreras en cuartos de final, temores del pasado. Ahora se compite en esas rondas sin mostrar miedo a perder

R: Es importante superar esas barreras porque te permiten crear un gen ganador. Este tipo de torneos en eliminatorias son de momentos, si hay tandas de penaltis o prórroga son momentos en los que debes cuidar cada detalle, por eso es tan importante el bloque de los 26 jugadores. Ante Alemania Mikel Merino marcó la diferencia. Hay que mostrar el gen ganador y lo estamos construyendo desde hace tiempo.

P: Tuvo a Busquets como referencia pero la demarcación de mediocentro ha evolucionado

R: Uno se tiene que adaptar y lo estamos viendo no sólo en mi demarcación, en todas. Se exigen otras cosas que antes no, más físicas, con más presencia ofensiva en mi caso. He mejorado mucho ahí pero durante mi carrera donde más he crecido es en la parte defensiva. Realmente es donde eres más determinante para un equipo. En mi club hay muchos jugadores buenos ofensivamente y no tantos a nivel defensivo. Sé que ese rol es importante en la selección y donde crecer. Me fijo mucho en qué aspecto mejorar. Si miro un partido de cuando empecé a nivel profesional a ahora no tengo nada que ver. La base es la misma pero me eleva como jugador el crecimiento de varias facetas.

P: ¿Siente que hay margen de crecimiento todavía?

R: Mucho, el que cree que no tiene nada que mejorar que se dedique a otra cosa. Lo tengo muy claro, sé que tengo un gran potencial, voy cumpliendo años pero tengo gran margen de mejora. Empiezo a notar lo que es la experiencia, identificar momentos que me ayudan mucho que antes no tenía y siento que voy mejorando. Un parámetro que puedo mejorar es en los momentos en los que estoy muy fatigado, con mucho cansancio, me desordeno un poco. En los tramos finales de los partidos tener esa cabeza fría. Son más cosas que se van ganando con la experiencia que técnicas pero siempre quiero ir a más. Los dos últimos años en cifras de goles y asistencias, que no creía importantes, he mejorado y evolucioné. Como estas cosas puedo ir a más en otras facetas.

P: A la gente le sorprendió escuchar a Rodri decir que el estilo no importa, que lo importante es ganar. Trabajando a diario con Pep Guardiola igual cuando lo vio se asustó...

R: No lo creo, el que lo conoce de cerca sabe que su prioridad es ganar. Evidentemente él entiende que el fútbol que te acerca a ganar es jugando bien pero yo, que llevo muchos años con él, sé que tiene una mentalidad ganadora. Como otros entrenadores que he tenido. Como el 'Cholo'. Todo es lo que te lleve a ganar. Luego todos queremos jugar bonito y bien pero lo dije como lo siento, al final son torneos que si te vas a casa jugando bien te vas con una sensación mala. Yo lo que quiero es pasar, ganar, y España está demostrando que jugando bien se puede ganar.

P: Cuando llegó Luis de la Fuente, Rodri ya dijo que "posesiones tan largas son ineficaces"...

R: Hemos cambiado mucho, el fútbol ha evolucionado y entiendo a la gente que se ve reflejada en la España de esas Eurocopas y del Mundial, pero ha evolucionado. Ese estilo ahora no es tan efectivo como era antes que era difícil de detectar, los equipos no se cerraban tanto, te iban a apretar y con jugadores tan técnicos como teníamos salíamos muy bien de la presión y nos venía de maravilla. Cuando se estudió como neutralizar ese estilo se empezó a complicar. Ahora nos hemos adaptado a los jugadores que tenemos, hemos evolucionado con las ideas del entrenador que ha venido y estamos muy contentos porque está dando resultado. Así queremos seguir.

P: En ese concepto 'familia' que ha crecido en Donaueschingen casi que se puede llegar a sentir el hermano mayor de tanto joven talento

R: Lo positivo de esta generación es que la gran mayoría venimos compartiendo muchos momentos desde categorías inferiores, nos conocemos muy bien. Hay diferentes generaciones, con chicos muy jóvenes que están viniendo pero el bloque nos conocemos desde hace mucho tiempo y es muy importante por el vínculo que se genera, por la manera de jugar. Es también bueno el contraste de generaciones entre chicos jóvenes con otros de mucha experiencia para hacer un bloque muy bueno.

P: Lamine Yamal y Nico Williams se han convertido en grandes revelaciones de la Eurocopa

R: Son jugadores muy explosivos, diferentes a lo que estamos habituado y nos están aportando muchísimo. Hay que resaltar que para la edad que tienen, están mostrando una madurez increíble. Pero atrás estamos muy sólidos, en el centro del campo también y arriba con Dani Olmo con un impacto espectacular cuando no estaba siendo protagonista. Le toca aparecer en un momento importante y rindió. Habla de la fortaleza del grupo y lo bien que estamos haciendo las cosas.

P: Por mucho que ya no sea noticia verlo en el campo, con 16 años lo de Yamal no es normal

R: Habla de la madurez que tienes que tener. Yo no estaba preparado ni mucho menos para ser profesional con 16 años. Ni para debutar, imagina disputar una Eurocopa. Estas nuevas generaciones que están saliendo ahora es brutal la capacidad que tienen de competir.

P: ¿Dónde radica el éxito de Luis de la Fuente?

R: Le conozco desde hace mucho tiempo y es un entrenador que es capaz de transmitir muy bien lo que quiere, da mucha tranquilidad y libertad al jugador. Sobre todo comunicar un gen, un carácter ganador pase lo que pase. Te transmite no tener miedo a los desafíos.

P: Al no entrenar en la élite le ha costado más tener el reconocimiento popular y aún hay decisiones que pueden desatar la crítica más voraz. Si no se gana a Alemania tras quitar del campo a Lamine y Nico...

R: Pero el bagaje te lo da tu actuación y los resultados en los entrenadores. No ha sido entrenador de clubes pero ves su palmarés en categorías inferiores, lo que ha conseguido con la mayoría de los que estamos aquí y es para quitarse el sombrero. Evidentemente que ahora lo queremos plasmar en la absoluta, él también. Es consciente de que ganará ese caché si es capaz de ganar pero va a lo suyo, haces las cosas sin influenciarse por el resto y esa seguridad que transmite es muy importante para el grupo.

P: Me contaron desde dentro que la charla del descanso de la prórroga ante Alemania fue clave

R: Pasaron una foto de como estábamos en un círculo todos escuchando lo que decía y es muy significativo porque en esos momentos la cabeza te va a mil, el cansancio físico es muy grande. Es difícil comunicar y que el mensaje se reciba. Fue capaz de transmitir tranquilidad, estábamos alocados, de juntar al equipo, no volvernos locos, sumar pases. Lo que más destacaría de Luis es que es un entrenador que no da mucha información, da poca pero muy precisa y eficiente. Eso es muy importante para el jugador.

P: ¿Qué charla ha dado Rodri en un momento importante?

R: No charlas pero sí he hablado en momentos como el de Georgia que fue importante, cuando aparecen dudas o en momentos no tan buenos dar ese respaldo. Intento transmitir mi experiencia a la gente. Decirles que estos torneos se deciden por detalles, por momentos, sobre todo en lo que más hago hincapié es que es de áreas. Transmitir ese conocimiento que puedo tener.

P: Se superó el reto del anfitrión y la exigencia no baja ante una Francia repleta de estrellas que hasta el momento ha sido rácana para alcanzar el éxito

R: Lo que hicimos contra Alemania es muy complejo, siendo anfitrión, contra un grandísimo equipo. Francia está repleta de jugadores de muchísimo nivel individual que son capaces de marcar diferencias sin hacer mucho pero son muy sólidos. Es muy difícil hacerles daño. Sabemos que tenemos que hacer un partido muy completo en todas las líneas, madurarlo, no perder la cara y estar siempre concentrados porque tendremos nuestras oportunidades.

P: Jesús Navas tiene 38 años, experiencia, pero delante tendrá un reto mayor con Mbappé, sin Carvajal

R: La baja de Dani es importantísima pero Jesús tiene muchísima experiencia, estoy convencido de que va a hacer un grandísimo partido. Evidentemente va a necesitar ayudas ante un jugador como Mabppé, como es normal, pero Francia es mucho más que Mbappé y tenemos que estar muy solidarios todos, como ante Alemania. Es un partido que ellos se rompen mucho, desde un orden te contraatacan. Hay que cuidar esas perdidas y cuando ellos tengan acciones de uno contra uno ser solidarios y estar cerca uno del otro.

P: Comparte liderazgo con Morata dentro, del que los jugadores hablan maravillas como capitán. Sin embargo ha mostrado fuera sensibilidad a la crítica.

R: Álvaro es un chico excelente, como persona es humanamente impecable y eso a la hora de ser capitán es importantísimo . El lado humano, la capacidad que tiene para preguntar como estás y solucionar problemas. Luego ese rol desde la experiencia, estamos hablando de uno de los máximos goleadores de siempre de las Eurocopas, en España está en el ránking de máximos goleadores y es un jugador que ha demostrado siempre estar. Es nuestro capitán, siempre estamos con él y yo como segundo intento ayudarle en todo lo que puedo pero está demostrando llevar muy bien este rol en la selección.

P: Con todos los títulos que ha ganado, ¿qué significaría para Rodri ganar una Eurocopa?

R: Para mí ganar una Eurocopa con mi país sería mucho más que un sueño. Sabemos que todavía queda mucho, que no hemos hecho nada, quedan dos pasos muy importantes pero sería muy especial de celebrar con esta generación que viene haciendo las cosas tan bien desde hace mucho tiempo. Vamos paso a paso, pero sería más que un sueño.

Roberto Morales